自动驾驶行业洗牌:苹果和Waymo拼抢人,人才成新机遇

车智
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美国当地时间周五,因吴恩达而名噪一时的Drive.ai关闭了,并且遣散大约90员工。但部分前Drive.ai的工程师,将会坐在苹果汽车部门的办公室内,继续为自动驾驶行业的发展添砖加瓦。

自动驾驶领头羊的谷歌姐妹公司Waymo,则刚从倒闭的消费机器人公司Anki招募了13位工程师,甚至聘请Anki联合创始人兼前首席执行官Boris Sofman作为Waymo自动驾驶重卡业务负责人。

根据车智君的消息显示,国内一家自动驾驶初创公司在圣地亚哥的办公室,也将在美国当地时间周五关闭。这个办公室十几个人主要方向是做自动驾驶专用芯片,团队平均每人有着超过10年的工作经验,目前正在和一家自动驾驶初创公司进行深入交流,可能会整体被吸纳过去。

苹果和谷歌的自动驾驶业务,先后从倒闭的初创公司,招募合适的人才,为这些曾经为自己梦想去奋斗过的工程师和技术大牛,提供了职业重新开始的机会,这是双方各取所需的合作。

一个行业的发展,大体会经历类似大企业人员离职创办初创公司涌现——大量融资扩张人员——部分公司业务进展不及、预期融资无望收缩倒闭——人员回流大企业或重新寻找新业务方向等。

目前,自动驾驶领域处在部分公司开始因为资金问题或团队问题而倒闭,这对于行业其他公司是一个机会,一个大量吸纳有经验人才的机会。同样,对于投资人来说也是机会,这些有经验的人才重新开始的方向,或许是买入的时候。

看中的还是人才

对于Drive.ai的工程师而言,公司在融资7700万美元,经历了两三年的时候,最终还是走向关闭的结果,这是一个遗憾的事情。Axois报道称苹果是以低于Drive.ai融资额的价格并购的,但是,要打一个问号的。

在商言商,Drive.ai到了倒闭的时候,最值钱的资产就是工程师,这些工程师能够被苹果看上的比例是不高的,大部分人是要被裁撤的。Axois报道称,苹果购买的还有改装的车辆和其他资产(可能包括代码)。

Drive.ai改装的日产NV200,苹果用的是清一色的雷克萨斯,对于苹果而言,这几台NV200是看不上的了,唯一之前的就可能是代码和传感器融合方案等,可能还有一些积累的数据。

问题在于Drive.ai的技术路线,对于苹果而言有价值吗?根据加州的数据,苹果自动驾驶车队规模在50-60台,测试强度也很高,积累的数据也不少。Drive.ai的数据对苹果而言,或许没那么有价值。有价值的,还是有经验的工程师,工程师去适应苹果现有的技术路线,再去有所改变。

对于Waymo吸纳的13位Anki的工程师,这个可能就显得逻辑不太明显了。Anki的是消费级机器人,主要是玩具赛车和机器人等。这个经验对于Waymo自动驾驶重卡业务是没有帮助的,可能看中的还是人才。

Anki的团队堪称“全明星工程团队”,被Waymo吸纳的13位工程师中,该小组包括5名博士工程师,主要来自CMU着名的机器人项目,以及斯坦福大学,麻省理工学院和佐治亚理工学院。Anki融资规模更是高达2亿美元。

作为联合创始人的Softman对自动驾驶汽车并不陌生,作为卡内基梅隆大学的学生,与自动驾驶实验室的一些Waymo校友有过合作。Softman加入Waymo负责自动驾驶重卡业务后,将会向Waymo首席技术官Dmitri Dolgov汇报。

新的机会出现

自动驾驶行业现在正在洗牌过程,可能下半年洗牌得更为激烈。每当有公司出现状况的时候,如融资不顺、公司内斗、甚至公司倒闭等情况,其他需要扩张的自动驾驶公司、猎头、投资人等就会扑上去寻找机会。

在2019年上半年,自动驾驶行业经历了数起这样的事情。或许,在2019年下半年会有更多类似的情况出现。早在2018年下半年,Gartner就发布了自动驾驶发展曲线,认为自动驾驶将处于下行的低谷期,进入2019年正在兑现这样的预期。

但是,正如前面所言,新的机会是在出现的。无论是想进入这个行业创业者、从业者和投资人,行业出现变动的时候,或许就出现了新的机会。但是,这种机会的把握倒不是人人都能把握到。

例如,新的创业者,需要更丰富的行业背景,例如自动驾驶领头羊Waymo出来的核心团队;从业者则可能面临着流动的机会,包括初创公司和大公司的机会,对于投资人而言,就是新的创业者或者重新开始的创业者。

就目前自动驾驶发展的阶段而言,由于商业化进程都不及预期,包括Waymo的商业化进程都不及预期,其余各自动驾驶公司还是处在不断跑Demo、做路测积累数据的阶段,对于新创业者而言,这个时候还是较好的可超越的机会。一旦出现了规模化的商业应用,那就要求更高了。

流动的人才、流动的资金,促进了行业的向前发展。倒闭的公司为其他公司和投资人提供了新鲜的有经验的血液,不断的重组、整合向着新的目标进发。

对于还活着或者新兴的初创公司而言,则要需要在在融资节奏、商业化进展、公司管理等方面多用心,这些都是容易导致公司出现问题的地方。

新的机会会不断出现,预计到下半年,中国自动驾驶商业化会有一些进展,包括RoboTaxi、重卡高速自动驾驶、以及封闭场景的矿车等领域,敬请期待。

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