韦博英语暴雷,朗播欠薪,AI+教育是良药吗?

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近日,老牌培训机构韦博英语疑似大量关店,而同时英语在线教育平台朗播也被爆拖欠员工薪资。与此同时,在线青少儿英语品牌VIPKID确认腾讯领投其E轮融资。双方将继续深化在互联网教育、人工智能、云服务、教育公益等领域的合作。割裂的教育行业,AI+教育似乎站上了风口,而背后却是盈利模式的探索。

韦博英语挂了?

近日,老牌英语培训机构韦博英语在北京、上海、成都、杭州、深圳等多城市的线下门店陆续关门,人去楼空,韦博英语或成2019年教育领域最大的雷。

据公司官网显示,韦博英语创立于1998年,以英语口语培训为主要业务,主要为6周岁以上人群提供中外结合的课程及相关服务。其开放课程包括职场英语、旅游英语、商务英语、出国英语等,采用小班教学+大班沙龙课的教学模式。

资料来源:韦博英语官网

作为英语培训三巨头的韦博英语为何陷入如此困境?背后原因又是什么?

韦博创始人高卫宇在公开信中称"由于内外部的各种原因,业绩持续下滑,成本攀升,公司运营遇到困难……原本既定的融资计划,随着韦博英语版块业绩的持续恶化,同时受近期各类负面舆论的影响不断被推迟 。

不只是线下的英语培训的明星企业,据猎云网报道,英语在线教育平台朗播被爆拖欠员工薪资。有员工反映称,自5月起,朗播网就已有150余人离职,近半员工欠薪。去年沪江英语教育也因为资金链紧张冲刺港股IPO失败。

有业内人士表示,英语培训行业获客成本持续上升、培训贷监管趋严,导致教育机构资金链紧张或是频频暴雷的原因。

获客成本,还是盈利模式?

其实这几年里,无论是线上的明星企业,还是线下的老牌机构,培训机构关门或者倒闭的新闻层出不穷,新闻报道的还只是冰山一角。

获客成本越来越高,甚至现金流随时可能断裂,这已经是在线教育公开的秘密。

近年来,随着在线教育参与者的增加,市场竞争进入白热化阶段。

线下教育机构成本结构中最大的一块是房租和师资,随着互联网教育逐步兴起之后,获客成本变成了最大的成本。

相比线下机构,那些非常擅长线上引流的培训机构,其获客成本亦是不断上升。据51talk年报披露,其获客成本从2015年的5200元提升至2018年的12000元左右,是导致其经营持续出现亏损一个较为重要的因素。而尚德机构的获客成本也从2016年的2668元增加到2018年的4093元,同样增幅不小。

据腾讯潜望报道,学而思网校、猿辅导和作业帮三大教育品牌在今年夏季的营销投入就达到20亿元左右,整个行业保守估计在40亿之上。

财务数据显示,包括尚德机构、英语流利说、51Talk在内的多数在线教育机构,近两年的营销支出占当年收入的比例几乎都超过七成。而新东方在线的销售及营销开支由2018财年的2.24亿元增加98.2%,至2019财年的4.44亿元。

据百度贴吧一位自称是韦博英语的任职老师反映,目前英语教育机构课程学费中,有50%为销售人员的提成,30%要交场租及杂费,真正投入到上课方面占比不到一成。

教育是个慢行业,互联网圈“唯快不攻”的理念在教育领域并不奏效。

在资本的裹挟下,为了快速抢占市场份额,互联网巨头、传统教育机构、创业公司开始了持续激烈烧钱竞争,导致在线教育很难搭建出盈利模式。在线教育高速增长背后,盈利难题一直阻碍着各平台良性发展。

在线教育盈利模式主要分为内容收费、会员收费、平台佣金及广告等。

在知识付费风起云涌的当下,市场却对在线课程付费心存芥蒂,根本性原因是绝大多数在线教育平台都打着免费的旗号,疯狂争夺用户获取流量,而习惯了免费课程的用户,很难再去接受付费课程,付费意识非常淡薄,导致平台盈利受困,同时对优质教学资源投入不足,使得教育机构陷入了恶性循环。

当前,在线教育平台的教学模式已经基本覆盖拍照搜题、录播、一对一在线答疑、直播课、同步练习等方面,在赛道拥挤、同质化较为严重的情况下,想要做出创新及差异化的模式也越来越难。如何提高教育服务质量和学员的消费体验,提高产品的性价比和竞争力,才能从根本上提高用户粘性和品牌影响力,须知靠优质内容的口碑才能做到剩者为王。

而众所周知,教育的核心资源是优秀的教职人员,而随着AI技术的快速发展,语音识别、机器视觉、生物识别正越来越频繁地被应用到K12教育产业当中,AI+教育或许成为下一代在线教育的方向。

线上线下难解教育难题,“AI教育”或许是个出路?

事实上,AI 作为如今对传统行业带来冲击和变革最大的技术,同样很早就开始在教育领域寻求合适的结合模式。

据了解,目前好未来、VIPKID、哒哒英语、掌门1对1、海风教育等众多K12在线教育企业,都已开始布局“AI+教育”产业,随着头部企业涌入,未来教育行业的AI浪潮将更加猛烈。像松鼠AI、好未来均是AI+教育领域的典型代表。

松鼠AI:国内第一个拥有完整自主知识产权的AI自适应学习引擎

作为AI 赋能至教育行业的代表,松鼠 AI 成功开发了国内第一个拥有完整自主知识产权、以高级算法为核心的人工智能自适应学习引擎。松鼠 AI 智适应教育也是国内第一家将人工智能自适应学习技术应用在 K12 教育领域的人工智能公司。

松鼠AI和传统教辅机构最大的区别,在于松鼠AI系统承担了教学主导,真人教师降至辅助角色,核心是想解决行业内师资参差不齐,提分效率低下,不够个性化的普遍问题。在理想状态下,整个过程中AI系统和真人教师所起的作用是七三开,松鼠AI智适应学习系统占70%,真人教师占30%。

资料来源:松鼠AI

松鼠AI通过这些算法可以规划最佳的学习路径,最大化学习效率;依据不同学生的个性偏好、学习习惯和风格,推荐最匹配的学习内容以及系统实时对学生的能力水平进行动态评估等,最终做到精确定位学生当前的知识状态并预测未来的学生成绩。

松鼠AI系统通过模拟特级教师给孩子一对一量身定做教育方案实行一对一教育,相比传统教育效率能提升5到10倍。优质的教学体验使得松鼠AI教学课程的复购率达到80%左右,远远超过了行业50%的复购率,实现了获客成本的有效降低。

好未来:持续加码AI投入,发布AI开放平台

相比其他教育机构,好未来手握一个能构建这个平台的利器:大量真实教学教研数据的积淀。

作为一家传统的教育机构,好未来在近几年来也一直在加码 “AI+教育”方面的投入,好未来在线业务(学而思网校)可以说是AI赋能教育的典型案例。

7月18日,好未来召开第二届TI智能大会,基于好未来在AI领域的研发进展和教育场景的落地成果,正式发布AI开放平台。其中包括重点介绍的WISROOM智慧教室2.0版本,同时介绍了教研云、T-Box智能终端、乐外教三个AI产品。

截止到2018年末,好未来共服务了全国234个城市及地区,1107家教育机构,超过2万线下学员,提供超过1000万小时线上课程。

从好未来近年的财务数据来看,在2019财年,好未来营业收入从2018财年的17.15亿美元增长至25.63亿美元,增幅约为49.4%,利润方面,增幅基本与经营收入保持一致,约为63.8%,达到4.189亿美元。其中营收快速增长的最大动力即来自于学而思网校,也就是和AI最紧密相关的部分。

好未来AI开放平台架构

据了解,除VIPKID、哒哒英语、掌门1对1、海风教育等众多K12在线教育企业外,包括BAT、科技初创公司均已开始布局“AI+教育”产业,随着头部企业涌入,未来教育行业的AI浪潮。

当然,AI与教育的结合,更多地停留尝试阶段。

AI教育,因材施教,回归教育本源

AI通过改造传统教育,有助于个性化教育,实现因材施教。

线上教育解决了教育资源稀缺的地理局限性,而AI与教育的结合,最根本的是利用AI模拟老师的教学,不断接近教育的更核心区域,从而在未来某个节点诞生出AI老师,托管了解学生教好学生,实现大规模系统性的因材施教。

而AI模拟老师则有效解决了一对一教学的教师资源稀缺的问题,大数据模型和算法机制又能解决个性化教学问题。最重要的,AI教育存在规模效应,有效解决了“优质教育资源价格高”的难题。

事实上,随着AI教育的推进,获取用户和服务用户的边际成本在降低。

随着越来越多的学生使用某个产品,产品所收集的数据量会越来越多。在一般的在线教育产品中,这些数据会被储存起来,经由人工挖掘和分析,用于优化产品;而在人工智能自适应学习产品中,这些数据会像“燃料”一样被输送进人工智能算法这个“大锅炉”中,由数据来训练算法,输出更接近真实情况的学习模型,赋予学习系统更好的性能和更高级的功能,从而吸引更多的学生使用。学生使用系统则产生更多的数据,继续上述流程,形成良性循环。

另外,系统通过数据对学生产生的“了解”会随着时间递增,学生之后更换产品的转换成本会非常高。因此可以说,人工智能自适应教育行业比一般的在线教育行业具有更明显的边际效益。

一旦完成初期的资金投入,后期产生规模化效应后,可以用相对低廉的价格去服务更多的学生。也就是说随着用户数量的增加,AI教育的边际成本在降低。而且教育结果比任何一个优秀的老师、任何一个优秀的私立学校都好。

AI教育,或是智慧教育领域不错的盈利模式。

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