热爱机器人的软银,又给它的家族添了一名新成员Whiz

镁客网 中字

如果说日本是全世界最热爱机器人的国家,那么软银就是全日本最热衷于机器人开发的公司,而且它们的热爱包罗万象,覆盖广泛。

从2012年软银收购了法国Aldebaran机器人公司78.5%的公司股份并同意资助后者发展机器人事业后,软银就开启了自己的机器人征途。

三年前软银推出了一款人形机器人Pepper,这是软银和Aldebaran Robotics共同研发的,它可以结合周围环境,主动进行互动沟通。Pepper推出时备受好评,不仅由于它呈现了优美姿态的关节技术,而且表情和声调的情绪识别技术也十分到位,与人类交流极为顺畅。2015年,Pepper在日本投入使用后进入了欧洲。在日本和欧洲市场,已经有1万多个Pepper机器人投入在食品杂货店、咖啡店、银行、地铁站等场景中使用。

拥有了Pepper的软银,又在去年大手笔地从谷歌母公司Alphabet手中收购了两家机器人公司,波士顿动力(Boston Dynamics)和Schaft。

但这依然不能满足软银对机器人的热爱。昨天软银集团发布了一款新型机器人“Whiz”,与3年前推出的对话机器人Pepper不同,Whiz的拿手技能是扫地。

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据了解,Whiz将于明年2月在日本开售。这台擅长扫地的机器人重32公斤,内置来自曾获得软银“愿景基金”投资的圣地亚哥一家初创公司Brain的多个传感器,运行自动驾驶软件。同时它配有一个手柄传感器,主人可以通过它教会机器人需要清洁的空间布局,之后机器人就可以自动执行任务。该机器人配备了激光测距仪、3D摄像头、碰撞传感器,以及最长续航3个小时的电池组。即使室内有人走动,Whiz也能安全顺利地工作。

对于大众来说,这个新帮手Whiz可买可出租,租用的话月租金为2.5万日元(约合222美元)。就租金来说,这个价格并不便宜。

软银机器人公司首席业务官吉田健一称,仅软银就为打扫总部卫生聘请了3名清洁员,每月为此支付的费用约为18万日元。由于地面清洁工作约占总工作量的40%,使用Whiz机器人每月可为软银节省约3.5万日元的开支。

虽然目前软银还没有正式公布这款机器人的售价,只公开了租用价,但是以目前中国市面上销量较好的扫地机器人售价来对比衡量的话,这款Whiz的价格想必不会便宜。不过相较于目前市面上智能化程度有待进一步提高的扫地机器人而言,Whiz的出现,还是相当令人期待的。

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