人工智能上演军备竞赛,华为云加速普惠AI落地

徐上峰
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今天,人工智能正影响我们生产、生活的方方面面。10月10日,为期三天的2018华为全联接大会在上海拉开帷幕,此次大会以“+智能,见未来”为主题,发布了AI战略及全球领先的全栈全场景AI解决方案,并推出全球首个覆盖全场景人工智能的昇腾系列IP和芯片,打造全面领先的AI实力。

为期三天的华为全联接大会上,新技术及解决方案的展示,创新与实践的分享,观点的激烈碰撞,让智能世界的方向逐渐清晰。但是,AI依然面临成本高与人才匮乏等问题,导致落地难。

华为主张推动“普惠AI”,去改变制造、零售、教育、医疗、物流、金融等众多行业,帮助它们数字化转型。华为全联接大会第三天,华为副总裁、云BU总裁郑叶来面向开发者,发布了一系列业界领先的AI开发平台及工具,致敬开发者,降低开发成本,践行“用得起、用得好、用得放心”,实现普惠AI。

与此同时,华为云联合国内品牌,在知乎平台上,就AI在行业中的应用各抒己见,苏宁、京东数科、科大讯飞、VIPKID、西门子中国等数十家企业,纷纷就各自的实践,发表了对AI的看法与判断。未来的世界,必将是智能世界,AI将像空气和水一样,须臾不可离开。

AI的春天已来

阿尔法狗的进化,无人驾驶汽车的推进,语音与人脸识别的普及,AI翻译大战上演……人工智能的时代已到来。AI成了当下的热门,也是资本市场的宠儿。在国内,人工智能去年就被写进政府工作报告。日前,各行各业掀起了一场AI竞赛,绘制了相关计划与蓝图。作为新一轮产业革命的驱动力,AI将促使经济结构发生重大变革。

去过,很多人一边开车,一边接打电话,一边给车导航,这样容易导致分心,很不安全。汽车行业需要一场智能变革,智能车载语音交互系统,解决了这个问题,拨打电话、查找地图,无需手动操作。奇点汽车在知乎关于“普惠AI在行业中应用”的话题中指出:自动驾驶系统具有机智的大脑、灵敏的感觉器官,还能充当观察员的角色,通过视觉和驾驶行为判断,分析车主是否存在疲劳驾驶。

AI也正在重塑零售行业。过去,周末或节假日去商超或大型连锁门店购物,一到付款就头痛,长长的队伍,让人心生恐惧。今天,传统的零售行业,也在掀起一场智能风暴。苏宁是这场风暴的发起者之一。在苏宁门店购物,可感觉如影随形的智慧,刷脸进店(人脸识别技术准确率高达99.83%)、自助扫码、付款免排队。

苏宁是线上、线下联动的企业,为了让网购更智能,苏宁运用无人机送货和智能货柜,让服务更高效。苏宁认为,AI是净化器和助推剂,目的是为用户提供更好的服务及体验。其刷脸支付和无人店,通过人工智能、大数据手段,将人从重复、繁琐、低端的劳动中解放出来,实现效率与体验的提升。

金融行业,也沐浴着AI的春风。过去,一些人手里有钱,却不知道怎么去管理增值。现在,有了大数据和人工智能,一些金融平台在自己数据模型的基础上,推出了智能投顾产品,它会根据投资者的年龄及风险偏好等,提供理财参考,即便小白也会理财。另外,过去贷款信审过程漫长,信息依赖人工处理,AI技术的引入,将审批在线化,过去几个星期才能完成的任务,现在几分钟就能搞定。京东数科就通过技术手段,实现了资源配置的优化。其认为,未来最了解你的,不是你自己,而是经过AI挖掘的大数据。

从知乎平台的一系列知名品牌互动中可以看出:随着数字经济高速发展,人工智能正由个别行业,向全产业纵深发展,不断刷新我们的认知。

AI落地与商业变革

市场研究机构Gartner预测,到2022年,由人工智能驱动的商业价值,将高达3.9万亿美元。这是一座巨大的金矿,其前景怎么描述都不为过。那么,AI未来会往哪个方向发展?又该如何落地?

长江商学院教授许成钢在知乎问答中表示,人工智能会有非常大的革命,它产生在所有你能想象的、能明确规定目标任务的这些领域。比如说下棋,计算过程很复杂,但目标很简单,就是赢对方。人类碰到这类事,就很麻烦。而机器战胜世界围棋冠军,攻破了最古老的东方智慧。

随着技术的发展,AI不断拓展应用场景。以摄影为例,其涉及复杂的参数调校,很多人家里放着一部单反,却不会很好地使用它,价值难以挖掘。今天,我们的手机有了AI摄影,让拍照变得简单,能自动识别几百种场景,为用户呈现最好的效果。华为P20的系列,让每个人都能成为摄影大师。

当然,AI是一场全方位的革命。相对信息技术带来效率的提升,人工智能带来了生产成本的节省,这才是它的核心价值。为此,华为在众多行业进行了积极探索,发现带来的改变是显而易见的。在交通领域,华为在深圳市建设了城市交通智能体,缓解了交通拥堵;在物流行业,华为与客户一起在路径规划、识别暴力分拣等方面,进行了有益探索,将人力从繁杂的劳动中解放出来。

今天,企业最贵的成本,就是人力成本。人工智能的关键在于能解决问题、创造价值,用郑叶来的话说,它是“信息化进程的一个新高度”,便于精细管理,可以替代人。比如,某污水处理公司通过与华为合作,实现了对整个污水池氧化的浓度全程监控,提升了工作效率,节省了成本。

随着企业对AI的持续投入,技术与算法不断突破,除了专业领域,在通用领域,人工智能也“突然一夜春风来”,赋能制造、金融、医疗、物流、教育、安防、零售、智能家居以及社会治理等众多领域。在物流领域,智能分单、智能配送机器人及无人仓等产品和服务的推出,提升了物流和服务;在医疗领域,AI被广泛运用,比如,通过机器筛查和分析医学影像,可辅助医生进行诊断,从繁琐的工作量中解放出来。

全联接大会上,华为战略Marketing总裁徐文伟归纳了AI落地的三大场景:其一是海量重复型场景,如图片/图像鉴定、单据审核等,重复且目标明确,但是是海量任务。AI在该类场景的核心价值是提升效率;场景2是专家经验型场景,一些领域因为关键专家稀缺,比如医疗行业,全国达标的宫颈癌筛选专家不到5000名,而全国适龄女性多达数亿,筛查一遍得花20年时间。采用AI辅助,可提升效率5-10倍;场景3是多域协同的场景,比如城市智慧交通系统,现代化制造等,这些复杂的场景,对AI需求强劲。

针对AI产业落地最复杂的多域协同场景,如城市治理,华为云推出EI城市智能体,通过AI协同云、大数据、物联网、边缘计算等技术,为城市注入全新的动力!深圳城市交通智能体因为智慧赋能,实现了从车看灯到灯看车的转变,改善了市民出行。

人工智能是一次划时代意义的革命,其所驱动的商业变革,已渗入各行各业,众多行业、职业将发生巨变。人工智能将会改变每个组织、每个家庭和每个人,这将是一场彻底的变革。在AI的浪潮面前,机会与挑战并存,对企业和组织来说,只有积极拥抱这场这场变革,才能将机遇化为商机。

在拥抱AI的同时,云服务作为AI的基础设施,其算力的强弱及对AI的适应性尤为重要,企业与组织选择合适的云服务商,也十分关键。目前,国内外的主流云服务商均已推出AI服务,除华为云外还有谷歌、AWS、阿里云等,但云侧AI平台与边缘和端侧的AI架构仍然存在裂谷,使得AI应用无法从云侧平滑迁移到实际应用场景中。而华为云此次发布的“全栈、全场景人工智能”就是为了解决这一问题而设计,未来将加速人工智能落地。

践行“普惠”AI

过去,人们对人工智能的认知存在偏差,资本市场对其过度包装,哄抬估值,将其捧上神坛;不少科技巨头们刻意渲染AI。把AI包装成高大上,容易陷入概念误区,一叶障目,无法跳出来看到更广阔的世界;也容易走入极端,打法太冒进,难有商业突破。

时下,AI在落地上依然面临不少阻力,这次全联接大会上,华为做了全面系统的阐述,并对其开出了具体的药方。华为云认为,当前AI在企业应用上的普及,主要存在两大挑战:第一,算力不足,获取数据的成本太高,第二是缺乏AI人才。华为发现了这两个症结,并着力化解症结。事实上,在今年的数博会上,华为云提出“普惠AI”的概念,主张要让AI高而不贵,为AI的普及与发展,指明了方向。

华为认为,AI于企业,不是独立的产品,不是封闭的系统,而是一种基本的生产力,指导经济发展,产生倍增效应。从这里,我们看到了华为的务实精神。在业界普遍沉迷于AI概念时,华为强调AI的落地,做大蛋糕,问AI要效益。正是基于这种考量,华为提出了“用得好、用得起、用得安心”的普惠AI概念。

与其他云服务厂商不同,华为本身就是一个大集体,有超过18万员工,业务遍布全球170多个国家和地区,业务和组织结构更复杂。华为就是AI的受益者,AI深刻地改变着华为的制造、物流、零售三大环节,得到了实践证明。在制造方面,云边协调的图像处理及深度学习智能判定技术,让华为检测员的工作量下降了48%;在零售方面,AI激发了华为消费者业务的变革。今年第二季度,华为手机首次在出货量上超过苹果,除了技术、产品优势,AI的赋能也功不可没。AI技术已融入华为商城,改变过去销售凭证审查依赖人工审查,效率低的特点,比如,在可鉴别销售凭证造假方面,准确率高达99.5%,相较人工复查效率提升了66倍;在物流方面,华为通过引入AI技术,实现提货路径以及装箱方案的最优化,装车率提升15%。

一花独放不是春,要想实现普惠AI,就要让大家用得起。华为降低了技术使用门槛,通过云的方式,把在ICT上的积累释放出来。华为公有云将公共模块对外开发,让企业去使用,并解决问题。全联接大会上,郑叶来发表《致敬开发者,共创“AI”的世界》的主题演讲,发布更快的普惠AI开发平台ModelArts、更懂开发者的视觉AI应用开发平台HiLens、离线开发套件Atlas 200、探索未来的量子计算模拟器与编程框架HiQ,这些AI全流程开发平台与工具的推出,将大大提升AI开发效率,降低AI开发成本。

人工智能需要数据、算法和算力的支撑,华为认为,易获取、用得起、方便用的算力,是太贵的AI,注定是空中楼阁,要想让AI普及,必须解决算力不足的问题,降低使用成本。为了解决企业在AI计算性能与成本上的问题,继裸金属容器、Windows容器等之后,8月28日,华为云还推出了GPU高性能AI容器(可实现多容器共享),其以独特的技术优势,成为业界主流AI计算框架的核心引擎。这是华为云在容器领域的又一次技术突破,大幅降低了AI的计算成本,并在AI计算性能上,较通用方案提升了3-5倍。

有人打趣,人工智能,有人工,才有智能。在数字经济时代,华为力求化繁为简,让普通软件工程师也会用AI,最大程度缓解AI人才不足。全联接大会上,华为发布了AI发展战略和全栈、全场景AI解决方案,打造了面向AI开发者和企业应用的AI开发平台和工具,让普惠AI不再是梦。文/徐上峰

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